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アルコール性肝障害の原因と対処方法

アルコール性肝障害は初期だとほとんど自覚症状がありませんが、病状が進行すると最終的に肝がんになる場合もあるため注意しなければいけません。今回は、アルコール性肝障害の原因と対処方法について解説します。

アルコール性肝障害とは?どんな疾患なのか

アルコール性肝障害は、過剰な飲酒を常習的に飲んでいる人が発症する疾患です。飲酒量が多ければ多いほど、飲酒期間が長ければ長いほど起こりやすくなり、肝障害はアルコール依存者に高頻度で起こっています。

アルコール性肝障害の初期には、肝臓に中性脂肪やコレステロールが蓄積し肝臓全体が腫れるアルコール性脂肪肝が見られ、更に大量の飲酒をすると炎症が強い病型のアルコール性肝炎という重篤な状態になります。

更に飲酒を続けると、肝臓内に線維が蓄積されるアルコール性肝線維症へと進行し、更に重症化すれば肝硬変や肝がんになる場合もあります。定期的な超音波・CTスキャンなどの検査を行い経過観察しましょう。

アルコール性肝障害になる原因

アルコール性肝障害の原因は、アルコールの飲みすぎです。飲みすぎれば、誰にでも起こる可能性がある病気なのです。

肝臓はアルコール分解時に発生するアセトアルデヒドを分解する働きがあるため、アルコールを飲みすぎると肝臓に負担がかかります。その結果、分解しきれなくなったアセトアルデヒドが肝臓の細胞を攻撃し変性や壊死を引き起こし、肝臓の機能が低下して糖や脂肪の分解・合成が妨げられることで引き起こされると考えられています。

1日のアルコールを3合(日本酒換算)を5年以上毎日摂取していると脂肪肝に、5合(日本酒換算)を毎日10年以上飲み続けると肝硬変になるリスクが高くなると言われています。ただし、アルコールの分解能力には個人差があるため飲酒期間が短い、飲酒量が少ないケースでもアルコール性肝障害になる可能性もあります。

※参照元:広尾タワークリニック公式HP(https://hirootower.com/qa_alcohol/)

また、女性ホルモンの関係で男性よりも女性の方が短期間での飲酒でアルコール性肝障害を引き起こしやすくなっています。

アルコール性肝障害の症状

アルコール性肝障害の中でも軽症のアルコール性脂肪肝のときには症状が出ないことも多いのですが、自覚症状としては以下のものが挙げられます。

  • お腹の張り
  • 倦怠感
  • 食欲不振

アルコール性肝障害は初期段階で自覚症状がないケースが多いため、健康診断や人間ドッグにより発覚することも珍しくありません。

症状が進みアルコール性肝炎を引き起こした場合は、以下の症状が現れるようになります。

  • 倦怠感
  • 食欲不振
  • 発熱
  • 腹痛
  • 黄疸

また、アルコール性肝炎では肝性脳症、肺炎、急性腎不全、消火器出血などの合併症を併発することがあります。

更に肝硬変へと進行すると、以下の症状が出てきます。

  • 腹水
  • 黄疸
  • 吐血
  • むくみ

アルコール性肝障害の治療方法

アルコール性肝障害の一番の治療方法は、禁酒です。アルコール性脂肪肝やアルコール性線維症など軽症の場合は、禁酒、食事療法や運動によって改善できることもあります。

その他には肝臓の保護作用を目的としたウルソデオキシコール酸内服治療や、合併症の治療を行います。重度の症状があればステロイド剤による治療や血漿交換療法を行うこともあり、状況によって肝移植を検討します。

また、アルコール依存症がある場合は精神科医による専門的な治療を行う必要があります。

アルコール性肝障害の予防

アルコール性肝障害は、過剰な飲酒によって引き起こされる病気なので、1日の飲酒適正量を守ることが予防につながります。週に数日の休肝日を設けることも意識しましょう。

どうしてもお酒を飲みたいという方は、飲酒量を減らす節酒薬・飲酒料低減薬もあるので医師に相談してみると良いでしょう。

規則正しい生活や栄養バランスの良い食事、適度な運動など生活習慣を整えることも大切です。

また、肝臓の病気は自覚症状が出ないことが多いため、症状がなくても定期検査を受けることで早期発見につながることも覚えておきましょう。

C&G銀座クリニック
痛み・しびれなどの関節痛・神経痛・筋肉痛、糖尿病の合併症などに対する治療に取り組んでいます。

引用元:https://cg-ginza.jp/medical/

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